Toyota Su-Ki: El vehículo militar que operó en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el camión anfibio «Su-Ki» desempeñó un papel crucial en las operaciones militares japonesas en el Pacífico. Fabricado por Toyota, el Su-Ki surgió como respuesta a la necesidad identificada por el Ejército Imperial Japonés (IJA) de contar con vehículos capaces de transportar suministros directamente desde los barcos de carga hasta la costa y más allá, una lección aprendida durante la campaña de Guadalcanal. Este vehículo, similar al GMC DUKW estadounidense, entró en servicio en 1943 y se utilizó en las campañas en las Islas Salomón, Gilbert y Ellice.

Foto: Wikipedia

El Su-Ki se basaba en el chasis del camión Toyota KCY (To-Ki) 4×4 y estaba equipado con un motor de seis cilindros y 3.4 litros de gasolina. Su diseño permitía operar tanto en tracción trasera como en tracción a las cuatro ruedas, ofreciendo versatilidad en diversos terrenos. Con un peso de 6.4 toneladas y una capacidad de carga de 2 toneladas, el Su-Ki podía transportar suministros esenciales en su cubierta trasera, protegida por lados altos y una rampa de carga en la parte posterior.

A pesar de ser un vehículo improvisado, el Su-Ki cumplió su función y demostró la necesidad de desarrollar diseños más avanzados. La experiencia operativa con el Su-Ki inspiró a Toyota a crear el prototipo experimental «LVT», marcando así el inicio de una evolución en los vehículos anfibios. Aunque hoy en día solo queda un ejemplar del Su-Ki en la isla de Ponape, su legado perdura como testimonio de la ingeniería militar japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.