Storia della BMW

Origine e storia della BMW

BMW, acronimo di Bayerische Motoren Werke in tedesco, o Bavarian Motor Works in inglese, è un’azienda tedesca leader nella produzione di auto e moto di lusso. Vale la pena ricordare che agli inizi l’azienda produceva anche motori per aerei fino al 1945.

Fondata nel 1916, BMW ha sede a Monaco, in Baviera. Con una presenza globale, ha stabilimenti di produzione in Brasile, Cina, Germania, India, Sudafrica, Regno Unito e Stati Uniti. Nel 2022, BMW è stata la terza azienda automobilistica al mondo per fatturato, con circa 23 miliardi di euro di vendite.

La famiglia Quandt, invece, detiene la maggiore partecipazione azionaria con quasi il 46% delle azioni della società, mentre il resto della proprietà dell’azienda è nelle mani di fondi di investimento e investitori privati e istituzionali.

Il marchio commercializza i suoi veicoli con i marchi BMW (compresi i sottomarchi BMW M per i modelli ad alte prestazioni e BMW i per i veicoli elettrici), Mini e Rolls-Royce. Le moto sono commercializzate con il marchio BMW Motorrad.

BMW ha anche una forte storia negli sport motoristici, in particolare nelle autovetture, nella Formula 1, nelle auto sportive e nel TT dell’Isola di Man.

Storia BMW 1916-1923: produzione di motori aeronautici

Fondatori di BMW e dei motori aeronautici BMW

BMW trae le sue origini da tre distinte aziende tedesche: Rapp Motorenwerke, Bayerische Flugzeugwerke e Automobilwerk Eisenach. La storia del nome stesso inizia con Rapp Motorenwerke, un produttore di motori aeronautici. Nell’aprile del 1917, dopo la partenza del fondatore Karl Friedrich Rapp, l’azienda fu ribattezzata Bayerische Motoren Werke (BMW, Bavarian Motor Works). Il primo prodotto di BMW fu il motore aeronautico BMW IIIa, noto per il buon risparmio di carburante e le prestazioni ad alta quota. I conseguenti ordini di motori IIIa da parte dell’esercito tedesco provocarono una rapida espansione di BMW.

Dopo la fine della Prima Guerra Mondiale, nel 1918, BMW fu costretta a interrompere la produzione di aerei a causa dei termini del Trattato di Armistizio di Versailles; per rimanere in attività, BMW produsse attrezzature agricole, articoli per la casa e freni ferroviari. Nel 1922, l’ex azionista di maggioranza Camillo Castiglioni acquistò i diritti sul nome BMW, che portò la discendente di Rapp Motorenwerke a essere rinominata Süddeutsche Bremse AG (oggi nota come Knorr-Bremse). Castiglioni era anche un investitore in un’altra azienda aeronautica, chiamata “Bayerische Flugzeugwerke”, che ribattezzò BMW.

Storia della BMW 1923-1939: produzione di motociclette e automobili

Quando le restrizioni del Trattato di Armistizio cominciarono ad essere eliminate, BMW iniziò la produzione di motociclette nel 1923, con il modello R32.

La produzione di automobili di BMW iniziò nel 1928, quando l’azienda acquistò la Automobilwerk Eisenach. Il modello attuale di Automobilwerk Eisenach era la Dixi 3/15, una copia su licenza della Austin 7 che aveva iniziato la produzione nel 1927. Dopo l’acquisizione, la Dixi 3/15 divenne la BMW 3/15, la prima auto di serie della BMW.

Nel 1932, la BMW 3/20 divenne la prima automobile progettata interamente da BMW. Era alimentata da un motore a quattro cilindri, progettato da BMW sulla base del motore della Austin 7. Il primo motore a sei cilindri in linea di BMW fu lanciato nel 1933, nella BMW 303.

Il primo motore a sei cilindri in linea fu lanciato nel 1933 sulla BMW 303. Nel corso degli anni Trenta, BMW ampliò la propria gamma di modelli includendo berline, coupé, cabriolet e auto sportive.

BMW iniziò la produzione di motociclette nel 1923, con il modello R32.

La produzione di automobili di BMW iniziò nel 1928, quando l’azienda acquistò la Automobilwerk Eisenach. Il modello attuale di Automobilwerk Eisenach era la Dixi 3/15, una copia su licenza della Austin 7 che aveva iniziato la produzione nel 1927. Dopo l’acquisizione, la Dixi 3/15 divenne la BMW 3/15, la prima auto di serie della BMW.

Nel 1932, la BMW 3/20 divenne la prima auto progettata interamente da BMW. Era alimentata da un motore a quattro cilindri, che BMW aveva progettato sulla base del motore della Austin 7.

Il primo motore a sei cilindri in linea fu lanciato nel 1933 sulla BMW 303. Nel corso degli anni Trenta, BMW ampliò la propria gamma di modelli includendo berline, coupé, cabriolet e auto sportive.

BMW Storia 1939-1945: Seconda Guerra Mondiale

Con il riarmo tedesco negli anni ’30, l’azienda ricominciò a produrre motori per aerei per la Luftwaffe. La fabbrica di Monaco fece largo uso di manodopera forzata: civili stranieri, prigionieri di guerra e detenuti del campo di concentramento di Dachau. Tra i progetti di motori di successo della Seconda Guerra Mondiale vi erano i motori radiali BMW 132 e BMW 801 raffreddati ad aria e il pionieristico turboreattore a flusso assiale BMW 003, che alimentava il piccolo caccia a reazione del 1944-1945, l’Heinkel He 162 Spatz. Il motore a reazione BMW 003 fu testato per la prima volta sul primo prototipo di Messerschmitt Me 262, il Me 262 V1, ma nel 1942 i test del motore BMW fallirono al decollo.

I pochi esemplari di prova del Me 262 A-1b costruiti utilizzavano la versione più sviluppata del motore 003, registrando una velocità massima ufficiale di 800 km/h (497 mph). Il primo aereo a reazione quadrimotore mai utilizzato fu il sesto e l’ottavo prototipo del bombardiere da ricognizione Ar 234, che utilizzavano i motori BMW 003.

Storia della BMW 1945-1959: la ricostruzione del dopoguerra

Durante la Seconda Guerra Mondiale, molti impianti di produzione BMW erano stati pesantemente bombardati. Gli stabilimenti BMW della Germania orientale furono confiscati dall’Unione Sovietica e agli impianti rimanenti fu vietato dagli Alleati di produrre motociclette o automobili. Durante questo divieto, BMW utilizzò attrezzature di base di seconda mano e di recupero per produrre pentole e padelle, per poi espandersi in altre forniture da cucina e biciclette.

Nel 1947, BMW ricevette il permesso di riprendere la produzione di motociclette e la sua prima moto del dopoguerra, la R24, fu lanciata nel 1948. A BMW era ancora vietata la produzione di automobili. Tuttavia, la Bristol Airplane Company (BAC) produsse in Inghilterra automobili basate sui modelli BMW dell’anteguerra, con progetti che la BAC aveva preso dagli uffici tedeschi della BMW.

La produzione di automobili riprese nel 1952, con la BMW 501 berlina di grandi dimensioni. Negli anni Cinquanta, BMW ampliò la propria gamma di modelli con berline, coupé, cabriolet e auto sportive. Nel 1954, la BMW 502 fu la prima BMW a utilizzare un motore V8. Per offrire un modello accessibile, nel 1955 BMW iniziò la produzione della microcar Isetta (su licenza della Iso). Due anni dopo, la BMW 600 a quattro posti si basava su una versione allungata del progetto Isetta. Nel 1959, la BMW 600 fu sostituita dalla più grande BMW 700 coupé/sedan.

Storia della BMW 1959-1968: quasi fallimento e Nuova Classe

Nel 1959, BMW era indebitata e in perdita. L’Isetta vendeva bene, ma con margini di profitto ridotti, mentre le berline di lusso basate sulla 501 non vendevano abbastanza per essere redditizie e stavano diventando sempre più obsolete. D’altra parte, la 503 coupé e la 507 roadster erano troppo costose per essere redditizie. La 600, una quattro posti basata sull’Isetta, si stava vendendo male. Il mercato delle moto implose a metà degli anni Cinquanta, con un grande afflusso di persone che allontanarono i tedeschi dalle moto e li portarono verso le auto.

All’assemblea generale annuale della BMW del 9 dicembre 1959, il dottor Hans Feith, presidente del consiglio di vigilanza della BMW, propose una fusione con Daimler-Benz. I concessionari e i piccoli azionisti si opposero a questa proposta e si riunirono intorno a una controproposta del Dr. Friedrich Mathern, che ottenne un sostegno sufficiente a fermare la fusione. In quel periodo, il Gruppo Quandt, guidato dai fratelli Herbert e Harald Quandt, aveva recentemente aumentato le sue partecipazioni in BMW ed era diventato il maggiore azionista. Nel 1960 iniziò il programma di sviluppo di una nuova gamma di modelli, chiamato progetto “Neue Klasse” (Nuova Classe). Le berline a quattro porte della Nuova Classe, introdotte nel 1962, furono caratterizzate dal risparmio finanziario dell’azienda e dall’affermazione dell’identità di BMW come produttore di berline sportive.

Nel 1965, la gamma della Nuova Classe fu ampliata con le coupé di lusso 2000 C e 2000 CS. La gamma fu ulteriormente ampliata nel 1966 con le iconiche coupé compatte della serie BMW 02.

Nel 1966 BMW acquisisce l’azienda Hans Glas con sede a Dingolfing, in Germania. I veicoli Glas furono battezzati per un breve periodo con il nome di BMW, fino a quando l’azienda non fu completamente assorbita. L’impressione è che l’acquisizione fosse dovuta principalmente all’accesso allo sviluppo delle cinghie dentate di Glas. Tuttavia, questa fabbrica era ormai obsoleta e il maggior guadagno immediato di BMW fu, secondo l’azienda stessa, uno stock di ingegneri altamente qualificati. Gli stabilimenti Glas continuarono a costruire un numero limitato di modelli esistenti per qualche tempo.

Storia della BMW 1968-1978: Nuova Sei, Serie 3, Serie 5, Serie 7

Nel 1968, BMW iniziò la produzione del suo primo motore a sei cilindri in linea dalla Seconda Guerra Mondiale. Questo motore coincise con il lancio delle berline di grandi dimensioni New Six (il predecessore della Serie 7) e delle nuove coupé CS (il predecessore della Serie 6).

Le prime berline medie della Serie 5 furono introdotte nel 1972 per sostituire le berline della Nuova Classe. La piattaforma della Serie 5 fu utilizzata anche per la Serie 6 coupé, introdotta nel 1976. Nel 1975 fu introdotta la prima Serie 3, berlina/coupé compatta. Le grandi berline della Serie 7 furono introdotte nel 1978.

Storia della BMW 1978-1989: la divisione M

La BMW M1 del 1978 è stata la prima auto sportiva a motore centrale di BMW ed è stata sviluppata in collaborazione con Lamborghini. Fu anche la prima auto prodotta dalla divisione motorsport di BMW, la BMW M. Nel 1980, la divisione M produsse il suo primo modello basato su un veicolo di serie, la E12 M535i. La M535i è il predecessore della BMW M5, introdotta nel 1985 sulla base della piattaforma E28.

Nel 1983, BMW introdusse il suo primo motore diesel, l’M21. La prima BMW a trazione integrale, la E30 325iX, entrò in produzione nel 1985.

La E32 750i del 1986 fu il primo modello V12 di BMW. La E32 fu anche la prima berlina disponibile con carrozzeria a passo lungo (con la scritta “iL” o “Li”).

Nel 1985 fu introdotta la BMW M3, basata sulla piattaforma della E30.

La BMW M1 del 1978 è stata la prima auto sportiva a motore centrale di BMW ed è stata sviluppata in collaborazione con Lamborghini. Fu anche la prima auto prodotta dalla divisione motorsport di BMW, la BMW M. Nel 1980, la divisione M produsse il suo primo modello basato su un veicolo di serie, la E12 M535i. La M535i è il predecessore della BMW M5, introdotta nel 1985 sulla base della piattaforma E28.

Nel 1983, BMW introdusse il suo primo motore diesel, l’M21. La prima BMW a trazione integrale, la E30 325iX, entrò in produzione nel 1985.

La E32 750i del 1986 fu il primo modello V12 di BMW. La E32 fu anche la prima berlina disponibile con carrozzeria a passo lungo (con la scritta “iL” o “Li”).

Nel 1985 fu introdotta la BMW M3, basata sulla piattaforma della E30.

Storia BMW 1989-1994: Serie 8, Hatchback

La gamma di coupé di grandi dimensioni della Serie 8 fu introdotta nel 1989 e nel 1992 fu la prima applicazione del primo motore V8 di BMW dopo 25 anni, l’M60. Fu anche la prima BMW a utilizzare una sospensione posteriore multi-link, un design che fu implementato per la produzione di massa nella Serie 3 E36 del 1990.

La Serie 5 E34, introdotta nel 1988, fu la prima Serie 5 a essere prodotta con trazione integrale.

Nel 1989, la Z1, prodotta in serie limitata, diede inizio alla linea di modelli biposto convertibili della Serie Z di BMW.

Nel 1993, la BMW Serie 3 Compact fu il primo modello a due volumi di BMW (ad eccezione dei modelli “Touring” della serie 02 in produzione limitata). Questi modelli a due volumi costituirono una nuova gamma di modelli entry-level al di sotto degli altri modelli della Serie 3.

Nel 1992, BMW ha acquisito un’importante partecipazione nello studio di design industriale Designworks USA, con sede in California, che ha acquisito completamente nel 1995.

La McLaren F1 del 1993 è alimentata da un motore V12 BMW.

Storia di BMW 1994-1999: acquisto di Rover, BMW Z3

Nel 1994, BMW acquistò il gruppo britannico Rover (che all’epoca comprendeva i marchi Rover, Land Rover, Mini e MG, oltre ai diritti di marchi defunti, tra cui Austin e Morris) e lo acquisì per sei anni. Nel 2000, Rover stava subendo forti perdite e BMW decise di vendere diversi marchi. I marchi MG e Rover vennero venduti al consorzio Phoenix per formare MG Rover, mentre Land Rover acquisì Ford. BMW, nel frattempo, mantenne i diritti per la costruzione della nuova Mini, che fu lanciata nel 2001.

Nel 1995, la E38 725tds fu la prima Serie 7 a utilizzare un motore diesel. Anche la Serie 5 E39 fu introdotta nel 1995 e fu la prima Serie 5 a utilizzare lo sterzo a cremagliera e un numero significativo di parti delle sospensioni realizzate in alluminio leggero.

Nel 1995 furono introdotti i modelli BMW Z3 cabrio e coupé a due posti. Furono i primi modelli prodotti esclusivamente al di fuori della Germania (negli Stati Uniti).

Nel 1998 fu introdotta la Serie 3 E46, con il modello M3 dotato del motore non turbo più potente della BMW fino a quel momento.

Storia della BMW 1999-2006: modelli SUV, BMW acquista Rolls-Royce

Il primo SUV di BMW, la BMW X5 (E53), è stato introdotto nel 1999. La X5 si discostava notevolmente dall’immagine di BMW di “auto sportive”, ma fu un grande successo e portò all’introduzione di altre BMW Serie X. La più piccola BMW X3 è stata lanciata nel 2003.

La E65 7 del 2001 fu il primo modello BMW a utilizzare un cambio automatico a 6 rapporti.

Nel 2002, la Z4, coupé/cabriolet a due posti, sostituisce la Z3. Nel 2004, la Serie 1 hatchback ha sostituito i modelli compatti della Serie 3 come modelli di base di BMW.

La Rolls-Royce Phantom del 2003 è stata la prima vettura Rolls-Royce prodotta sotto la proprietà di BMW. Questo fu il risultato finale di complicate trattative contrattuali iniziate nel 1998, quando Rolls-Royce concesse in licenza l’uso del nome e del logo Rolls-Royce a BMW, ma Vickers vendette i restanti elementi di Rolls-Royce Motor Cars a Volkswagen. Inoltre, dal 1998 BMW forniva motori Rolls-Royce da utilizzare sulla Rolls-Royce Silver Seraph.

Nel 2005, il primo motore V10 di BMW è stato introdotto nella E60 M5. La piattaforma della E60 è stata utilizzata anche per la E63/E64, che ha reintrodotto i modelli della Serie 6 dopo una pausa di 14 anni.

Storia BMW 2006-2013: motori turbocompressi

Il primo motore turbo a benzina prodotto in serie da BMW è stato il sei cilindri N54, che ha debuttato sulla E92 335i del 2006. Nel 2011 è stata lanciata la Serie 3 F30, con l’impiego di motori turbo in tutti i modelli. Questo passaggio alla sovralimentazione e ai motori più piccoli rifletteva le tendenze generali dell’industria automobilistica. Il modello M3 basato sulla piattaforma F30 è la prima M3 a utilizzare un motore turbo.

Il primo motore V8 turbo di BMW, il BMW N63, è stato introdotto nel 2008. Nonostante la tendenza al downsizing, nel 2008 BMW ha iniziato la produzione del suo primo motore V12 turbo, il BMW N74. Nel 2011, la M5 F10 divenne il primo modello di M5 a utilizzare un motore turbo.

Nel 2007, BMW ha acquisito i diritti di produzione di Husqvarna Motorcycles per 93 milioni di euro.

Nel 2008 è stato introdotto il SUV X6. La X6 ha suscitato polemiche per la sua insolita combinazione di design da coupé e da SUV.

Nel 2009 è stato introdotto il SUV compatto BMW X1. Nel 2009 è stato introdotto anche lo stile di carrozzeria fastback della BMW Serie 5 Gran Turismo, basata sulla piattaforma della Serie 5.

Il controverso designer Chris Bangle ha annunciato la sua partenza da BMW nel febbraio 2009, dopo aver lavorato nel team di design per quasi diciassette anni.

La prima auto ibrida di BMW, la F01 ActiveHybrid 7, è stata presentata nel 2010.

BMW F10 M5

BMW News 2013-presente: potenza elettrica/ibrida

BMW ha lanciato la sua prima auto elettrica, la BMW i3, nel 2013. La i3 è anche la prima auto prodotta in serie con una struttura realizzata principalmente in fibra di carbonio. La prima auto sportiva ibrida di BMW (e la prima auto a motore centrale dopo la M1) si chiama BMW i8 ed è stata presentata nel 2014. La i8 è anche la prima auto a utilizzare il primo motore in linea di BMW, il BMW B38.

Nel 2013, la BMW Serie 4 ha sostituito i modelli coupé e cabriolet della Serie 3. Molti elementi della Serie 4 sono rimasti condivisi dalla BMW. Molti elementi della Serie 4 sono rimasti condivisi con il modello equivalente della Serie 3. Allo stesso modo, la BMW Serie 2 ha sostituito i modelli coupé e cabrio della Serie 1 nel 2013. La Serie 2 è stata prodotta in versione coupé (F22), MPV a cinque posti (F45) e MPV a sette posti (F46). Queste ultime due carrozzerie sono i primi veicoli a trazione anteriore prodotti da BMW. Anche la X1 F48 comprende alcuni modelli a trazione anteriore.

Il SUV compatto BMW X4 è stato introdotto nel 2014.

La G11 740e del 2016 e la F30 / F31 330e sono le prime versioni ibride plug-in della Serie 7 e della Serie 3, rispettivamente.

Nell’estate 2018 viene presentata la nuova versione della Serie 8, in vendita dall’autunno 2018.

BMW-i8

Domande rapide

  1. Che cos’è BMW? BMW è una casa automobilistica tedesca leader nella produzione di auto e moto di lusso.
  2. Chi è il fondatore di BMW? BMW è stata fondata nel 1916 da Karl Friedrich Rapp. Tuttavia, l’azienda fu rinominata e divenne Bayerische Motoren Werke (BMW) nell’aprile del 1917.
  3. Quanti anni ha la BMW? A partire dal 2023, BMW ha 107 anni di storia, essendo stata fondata nel 1916.
  4. Qual è la prima auto BMW? La prima auto BMW è stata la BMW 3/15, presentata nel 1928. Tuttavia, prima di allora, BMW produceva motori per aerei e aveva anche acquisito l’azienda automobilistica Automobilwerk Eisenach, il cui modello Dixi 3/15 divenne la prima auto di serie di BMW.
  5. Da dove viene BMW? BMW è nata in Germania e ha sede a Monaco, in Baviera.
  6. Quando è stata fondata la BMW? BMW è stata fondata nel 1916, ma originariamente si chiamava Bayerische Motoren Werke dall’aprile 1917.
  7. Che tipo di azienda è BMW? BMW è un’azienda automobilistica specializzata nella produzione di veicoli e motociclette di lusso. È nota anche per i suoi marchi associati, come BMW M per i modelli ad alte prestazioni e BMW i per i veicoli elettrici.
  8. Perché si chiama BMW? BMW prende il nome dal suo nome tedesco, Bayerische Motoren Werke, che significa “Fabbrica di motori bavarese”. Il nome riflette le radici dell’azienda e la sua ubicazione in Baviera, Germania.