ISO Lele: El clásico italiano de gran turismo

El ISO Lele, o ISO Rivolta Lele, es un automóvil de gran turismo producido por el fabricante italiano de automóviles Iso Automoveicoli S.p.A. entre 1969 y 1974. Este elegante 2+2 llenó el espacio entre el Grifo y el Fidia, compartiendo su tren motriz con sus hermanos. Diseñado por Marcello Gandini de Bertone, el ISO Lele es una pieza única en la historia del automóvil. Descubre más sobre este emblemático vehículo, su historia, características y legado.

Foto: Wikipedia

Historia del ISO Lele

El ISO Lele fue concebido originalmente como un regalo de Navidad para la esposa de Piere Rivolta, Rachelle (LeLe) Rivolta. Sin embargo, su impactante diseño y rendimiento convincente llevaron a la decisión de ponerlo en producción para suceder al IR 300. Su debut público ocurrió en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York en 1969, posicionándose para competir contra el Lamborghini Espada. Inicialmente, estaba impulsado por un motor V8 de General Motors de 300 o 350 CV, con transmisión manual de 4 velocidades (posteriormente una unidad de 5 velocidades de ZF Friedrichshafen) y una transmisión automática de 4 velocidades de General Motors.

En 1972, después de producir alrededor de 125 automóviles, General Motors exigió que Iso pagara por adelantado los motores. Ante esta situación, Iso optó por reemplazar el motor Chevrolet por el V8 Cleveland de Ford, con una potencia de 325 CV. La transmisión automática también provino de Ford, mientras que la transmisión manual permaneció sin cambios.

Diseño y características del ISO Lele

El chasis del ISO Lele era la misma unidad diseñada por Bizzarrini que se había utilizado en los automóviles Iso desde el IR 300. Presentaba una suspensión delantera de doble horquilla de longitud desigual con resortes helicoidales, mientras que la suspensión trasera consistía en un diseño de de Dion con un eje de tipo Salisbury. Se utilizaron frenos de disco en las cuatro ruedas, montados internamente en el chasis.

La suspensión trasera contaba con brazos de arrastre dobles y una barra de Watt que ubicaba el eje de de Dion. Los amortiguadores telescópicos Koni y los resortes helicoidales completaban la unidad. El ISO Lele venía equipado con una dirección asistida ZF, la misma unidad utilizada por Maserati, y ruedas de aleación de magnesio Campagnolo, envueltas en neumáticos Michelin XWX 215/70 VP15.

Foto: Wikipedia

Interior y comodidades

El interior estaba tapizado en cuero y contaba con comodidades como aire acondicionado y ventanas eléctricas, junto con una alfombra mullida. El velocímetro y el tacómetro estaban colocados detrás de la columna de dirección, mientras que en la consola central se encontraban cuatro medidores adicionales: un amperímetro, un indicador de combustible y medidores de temperatura de agua y aceite. El automóvil presentaba un estilo de faros ocultos con cubiertas emergentes que cubrían parcialmente las unidades de faros cuádruples cuando no estaban en uso.

Variantes y producción

En 1973, la versión estándar del ISO Lele (ahora conocida como Lele IR6) fue acompañada por el Lele IR6 Sport, con un motor modificado para generar 360 CV y solo disponible acoplado a la transmisión ZF de 5 velocidades. Esta variante presentaba una relación de compresión de 8.6:1, con una carrera y diámetro de 101.6 x 88.9 mm, y tenía un límite de revoluciones de 5,800 rpm. Basado en dos versiones personalizadas hechas para los pilotos del equipo de Fórmula Uno Iso-Marlboro, Howden Ganley y Nanni Galli, este modelo contaba con la eliminación de componentes de insonorización, un nuevo tablero de instrumentos y modificaciones en el motor.

A pesar de su diseño angular característico y su naturaleza cómoda, el ISO Lele no logró captar el mercado como se esperaba, y solo se produjeron 285 unidades en total. Cerca de 160 Leles con motor Ford habían sido construidos para cuando la producción llegó a su fin en 1974 debido a la bancarrota de Iso.

Preguntas frecuentes (FAQs)

¿Cuántas unidades de ISO Lele se produjeron en total?

Se produjeron un total de 285 unidades de ISO Lele en varias variantes, incluyendo el Lele estándar y el Lele IR6.

¿Qué motorización tenía el ISO Lele?

El ISO Lele estaba inicialmente equipado con un motor V8 de General Motors de 300 o 350 CV. Posteriormente, en 1972, se cambió a un motor V8 de Ford Cleveland con una potencia de 325 CV.

¿Cuáles eran las características distintivas del ISO Lele?

El ISO Lele se destacaba por su diseño elegante, su interior lujoso y sus prestaciones deportivas, siendo un verdadero gran turismo italiano de la época.

Conclusión

El ISO Lele es un tesoro de la historia del automóvil italiano, con su distintivo diseño y rendimiento emocionante. Aunque su producción fue limitada y su éxito comercial fue modesto, dejó una marca indeleble en el mundo de los automóviles clásicos. Su legado perdura entre los aficionados y coleccionistas, recordando una era dorada de la ingeniería automotriz italiana.