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BMW M3 E46 vs. BMW M3 E46 CSL: detalles y diferencias

El BMW M3 es una insignia en el mundo de los automóviles deportivos, y el E46 se encuentra entre los más icónicos de la serie. Sin embargo, dentro de la gama E46, hay un modelo que destaca aún más por su enfoque en el rendimiento y la ligereza: el BMW M3 E46 CSL (Coupe Sport Leichtbau).

BMW M3 E46

El BMW M3 E46 es un vehículo deportivo que marcó una era. Equipado con el motor S54, un motor de seis cilindros en línea que entregaba una potencia excepcional, alcanzaba una aceleración de 0 a 100 km/h en 5.1 segundos y tenía una velocidad máxima electrónicamente limitada de 250 km/h. Este vehículo, tanto en versión coupé como convertible, se produjo en cantidades considerables: 56,133 coupés y 29,633 convertibles.

El E46 estaba disponible con dos opciones de transmisión: una manual de 6 velocidades Getrag 420G y una transmisión automatizada SMG-II, alabada por su rendimiento en pistas, aunque algunos conductores experimentaban retrasos y movimientos bruscos en tráfico con paradas y arranques.

BMW M3 E46 CSL

Ahora, al contrastar con el modelo estándar, el BMW M3 E46 CSL se distingue por su enfoque en la ligereza y el rendimiento extremo. La denominación «CSL» proviene de su nombre completo: Coupe Sport Leichtbau, que significa ‘Coupé Deportivo Ligero’.

Una de las diferencias más notables radica en la reducción de peso. El CSL es 110 kg más liviano que el M3 convencional, logrando un peso de 1,385 kg. Esto se logró mediante el uso de materiales como plásticos reforzados con fibra de vidrio y carbono en diversas partes estructurales del automóvil, incluyendo paneles de carrocería, techo, y otros componentes internos.

Para lograr esa reducción de peso, se sacrificaron varios elementos de confort presentes en el M3 estándar: aislamiento acústico, asientos eléctricos, sistema de navegación, aire acondicionado y equipo de sonido, aunque estos dos últimos podían ser reinstalados como opciones sin costo adicional. El interior del CSL se distingue por sus asientos delanteros de fibra de vidrio tipo carreras, respaldos de fibra de vidrio para los asientos traseros, y detalles en fibra de carbono en consola central, paneles de puertas y techo.

Además, se realizaron ajustes significativos en la mecánica del vehículo. El motor S54 del CSL tenía una potencia incrementada en 13 kW (17 hp) y 5 Nm (4 lb-pie) en comparación con el M3 estándar europeo, gracias a modificaciones como árboles de levas de perfil más agresivo, una admisión de aire más grande con colector de fibra de carbono, y mejoras en el escape. La transmisión disponible era exclusivamente la SMG-II de 6 velocidades, con tiempos de cambio de 80 milisegundos.

El chasis también fue objeto de mejoras, con suspensiones más rígidas, amortiguadores mejorados y una relación de dirección más rápida. La electrónica de estabilidad se ajustó para permitir umbrales más altos antes de intervenir.

Fotos:© BMW Group

Adicionalmente, se mejoró la aerodinámica del CSL con un splitter frontal y difusor trasero de fibra de carbono, mejorando la estabilidad a altas velocidades.

El BMW M3 E46 CSL es una expresión extrema de rendimiento y ligereza, optimizado para los amantes de la conducción deportiva. Mientras que el M3 E46 estándar ofrece un equilibrio entre rendimiento y comodidad cotidiana, el CSL se inclina hacia un rendimiento radical, sacrificando elementos de lujo por un enfoque más centrado en la pista.

Ambos modelos tienen sus propios encantos: el M3 E46 es un icono versátil, mientras que el CSL es una obra maestra enfocada en la conducción deportiva pura. Estas diferencias distinguen claramente a cada modelo, proporcionando a los entusiastas opciones para satisfacer sus preferencias en términos de conducción y experiencia automotriz.

El BMW M3 E46: Motor y Desempeño

El corazón del BMW M3 E46, el motor S54, representa un hito en la ingeniería de BMW. Se trata de un motor de seis cilindros en línea, derivado del S50 utilizado en el BMW M3 E36, aunque altamente refinado y mejorado para ofrecer un rendimiento excepcional.

El S54, con una cilindrada de 3,246 cc (198.1 pulgadas cúbicas), destacó por su alto régimen de revoluciones y su capacidad para producir una potencia significativa. Presenta una disposición de cuatro válvulas por cilindro, lo que permite un flujo de aire y combustible óptimo, maximizando así la eficiencia y el rendimiento del motor.

El uso de componentes de alta calidad, como árboles de levas más agresivos, un colector de admisión de fibra de carbono, colectores de escape mejorados y válvulas de escape ligeramente diferentes, contribuyó a un aumento notable en la potencia y el par motor en comparación con el motor estándar.

En términos de números, el motor S54 produce una potencia máxima de alrededor de 343 caballos de fuerza (256 kW) a unas 7,900 rpm y un par motor de 365 Nm (269 lb-ft) a unas 4,900 rpm, lo que otorga al BMW M3 E46 una aceleración emocionante y una entrega de potencia lineal en todo el rango de revoluciones.

Fotos:© BMW Group

Este motor se asoció exclusivamente con una transmisión manual de 6 velocidades o con la transmisión automatizada SMG-II, que permitía cambios de marcha ultrarrápidos y una experiencia de conducción más emocionante, especialmente en condiciones de alto rendimiento y en circuitos.

El BMW M3 E46, gracias a la combinación de su motor S54 y su construcción ligera, logró alcanzar el 0 a 100 km/h (0 a 62 mph) en alrededor de 5.1 segundos, consolidándose como uno de los vehículos de alto rendimiento más emocionantes y venerados de su época.

Este enfoque en el rendimiento, la tecnología de vanguardia y la dedicación a la artesanía del motor hizo que el S54 se convirtiera en una de las unidades motrices más reconocidas y apreciadas en la historia de BMW, marcando un legado en la industria de los automóviles deportivos.

Fotos:© BMW Group