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BMW E34 y Claus Luthe: Entre la genialidad del diseño y la tragedia familiar

Claus Johannes Luthe (8 de diciembre de 1932 – 17 de marzo de 2008) fue un destacado diseñador de automóviles alemán, reconocido por su trabajo en modelos emblemáticos como el NSU Ro 80, Volkswagen K70 y numerosos vehículos de Audi y BMW. Luthe se destacó como pionero en aerodinámica y diseño digital en la industria automotriz.

Nacido en Wuppertal, Alemania, en 1932, Luthe fue el segundo de cinco hijos en una familia profundamente católica. A pesar de que inicialmente quería seguir los pasos de su hermano mayor en arquitectura, decidió realizar un aprendizaje como diseñador de carrocerías en Karosseriebauer Voll en Würzburg, donde trabajó en propuestas para autobuses. Posteriormente, se unió a NSU, donde desempeñó un papel fundamental en el desarrollo del departamento de diseño de la compañía.

Audi 50. Foto:wikipedia

Uno de los logros más significativos de Luthe fue el diseño del NSU Ro 80, un automóvil que marcó un hito en el diseño automotriz con su forma de cuña limpia y una gran superficie acristalada. Este modelo no solo se destacó por su apariencia, sino también por su innovadora tecnología de motor Wankel y características como suspensión independiente en las cuatro ruedas y frenos de disco internos.

Además del Ro 80, Luthe también contribuyó al diseño del Volkswagen K70, que inicialmente fue concebido como el NSU K70. Su visión creativa se trasladó a Audi, donde trabajó en el Audi 50 y participó en el diseño del interior de la segunda generación del Audi 100 C2.

En 1976, Luthe se convirtió en el diseñador jefe de BMW, donde dejó una huella imborrable en la marca. Durante su mandato, transformó el diseño de los modelos de BMW, llevándolos hacia una dirección más creativa y elegante. Uno de sus logros más notables fue el desarrollo del BMW E34, parte de la Serie 5 de BMW. Con su enfoque innovador, Luthe logró crear un diseño distintivo que destacaba por su perfil bajo, faros redondos dobles característicos y una apariencia aerodinámica.

El legado de Luthe en la industria automotriz sigue vivo hoy en día. Su enfoque audaz y creativo dejó una marca indeleble en marcas como Audi y BMW, y su influencia se puede ver en numerosos modelos clásicos que continúan siendo admirados por entusiastas de los automóviles en todo el mundo.

Foto: BMW Group

Claus Luthe fue mucho más que un diseñador de automóviles; fue un visionario que transformó la forma en que vemos y experimentamos los vehículos. Su legado perdura en la elegancia atemporal de los automóviles que creó, incluido el icónico BMW E34, un testimonio eterno de su genialidad creativa y su impacto duradero en la industria del automóvil.

Además de sus contribuciones innovadoras a la industria del automóvil, Claus Luthe también fue un hombre con una vida personal compleja. Estuvo casado y fue padre de cuatro hijos. Sin embargo, su vida se vio empañada por una tragedia personal: fue acusado y posteriormente condenado por homicidio involuntario tras un trágico altercado con su hijo mayor, Ulrich, quien sufría de adicciones crónicas. Esta experiencia personal arroja una sombra sobre su legado profesional, recordándonos que, a pesar de sus logros profesionales, también enfrentó desafíos personales significativos. A pesar de esta tragedia, su influencia en el diseño automotriz sigue siendo innegable, y su legado perdura en los vehículos que diseñó y en la industria del automóvil en su conjunto.